Les briquets de tranchée

Le briquet se pose bien comme l'indispensable compagnon du poilu. Qu'il soit utilisé pour allumer une pipe ou une cigarette, qu'il soit à essence ou à amadou, il prend des formes multiples et se rencontre aussi bien sous la forme d'un objet manufacturé acheté à l'arrière ou offert par un membre de la famille (et faisant parfois par ailleurs office de porte-bonheur) ou d'un objet fabriqué dans la tranchée à partir d'une vieille montre gousset ou d'une douille de balle.

En voici quelques exemplaires.

Pour commencer cinq exemplaires d'un briquet emblématique des poilus : le briquet livre. Fabriqués dans les tranchées, les briquets livres apparaissent tous comme des pièces uniques, aucun modèle n'ayant à priori été fabriqué à plusieurs exemplaires. L'un des cinq présentés ici porte sur le dos de la "reliure" la date 1918 et arbore, outre des incrustations de cuivre rouge décorées, une croix ayant sûrement une fonction porte-bonheur. Le second, de facture plus simple, porte l'inscription manuscrite difficilement visible et en partie effacée "Souvenir 1914-18" suivi des initiales du propriétaire. Le troisième ne porte aucune date ou mention, juste une incrustation en cuivre rouge en forme de blason. Les deux derniers ne portent aucun décor particulier à l'exception des coins en cuivre rouge que l'on retrouve sur les cinq briquets.

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Un autre livre-briquet gravé "Toul le 13 aôut 1918".

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Briquet manufacturé porte-bonheur représentant Jeanne d'Arc et l'Angélus de Millet.

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Deux briquets décorés de deux pièces de monnaie anglaises d'un penny (accompagnés d'une pièce d'un penny de Georges V)

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La première utilise deux pièces à l'effigie de Georges V qui régna sur le Royaume-Uni de 1901 à 1936.

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Le second présente les effigies de Victoria (1837-1901) et d'Edouard VII (1901-1910), respectivenment la grand-mère et le père de Georges V.

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Briquet manufacturé avec médaillon porte-bonheur (poilu criant m... à la mort) et monogramme aux initiales du poilu.

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Briquet très artisanal présentant les profils de Clémenceau et de Foch.

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On peut vérifier le côté artisanal de la fabrication à travers ces exemples d'utilisations de monnaies françaises sur des briquets fabriqués à partir de douilles de fusées éclairantes de 25mm :

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On voit bien sur le capuchon de trois d'entre eux comment on a utilisé des pièces de 5 centimes pour le décor : celle qui suit est datée de 1914 .

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Le briquet qui suit utilise une pièce de 5 centimes (datée 1912) pour orner le capuchon et une autre pour insérer molette et mèche.

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Cet autre briquet a été fabriqué à partir de douilles de fusées éclairantes et d'un disque de col provenant d'un uniforme américain.

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Un autre modèle très intéressant puisque fabriqué à l'aide de douilles de fusées éclairants et d'une pièce de monnaie du... Siam... aujourd'hui Thaïlande.

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Bien que le Siam ne soit pas concerné par la Première Guerre mondiale, le roi Rama VI avait déclaré la guerre à l'Allemagne et à l'Autriche-Hongrie le 22 juillet 1917.

La participation du Siam au conflit passa par l'envoi d'un corps expéditionnaire en Europe d'environ 1300 hommes (tous des volontaires), parmi lesquels figurait un groupe de pilotes dont la formation fut assurée en France, ainsi qu'une unité médicale qui fut envoyée sur le front. Le contingent siamois, qui perdit une vingtaine d'hommes, participa au défilé de la Victoire à Paris, le 14 juillet 1919 comme le montre la photo qui suit.

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Nul doute que cette monnaie a été amenée par l'un des membres de ce corps expéditionnaire en France. Quant à savoir si c'est un Siamois ou un Français qui a fabriqué ce briquet, le mystère reste entier...

 C'est tout pour l'instant...

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